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魚のスレを科学する7 “釣りやすい”養殖魚も野生を取り戻す

このところの陽気で、琵琶湖から望む山々の残雪も消え、芽吹き始めた新緑が目に鮮やかだ。各地の山間を流れる渓流では、続々と釣りの解禁日を迎えている。この日を心待ちにしていた人も多いのではないだろうか。この時期の渓流釣りは、「初物」としての季節感に加え、釣りやすさも相まって人気がある。

解禁日当日は、冬の間に一切釣り人が入っていないため、魚影が濃く、警戒心が弱くて釣りやすいとされる。また一部の渓流では、解禁日の前後に養殖魚の放流もされており、こうした場所では「養殖モノは警戒心が弱いから釣りやすい」とも言われている。果たしてこれは本当だろうか?あるいは、放流されて日が経つと、かれらもスレて釣れにくくなるのだろうか。

やはり解禁日は狙い目だった

岐阜県の山中を流れる竹原川では、3月1日に渓流釣りが解禁される。釣り調査を行なった2006年と2007年は、約18-24センチに育った養殖アマゴを、解禁の1週間前、解禁直前(3日前or前日)および解禁当日の3回に分けて放流した。

解禁初日に来た釣り人は、2006年が19人、2007年が24人で、釣り上げた魚の数は、それぞれ307匹、270匹だった。解禁2日目〜10日目は人数、釣果とも少なく、2006年はのべ15人で2匹、2007年はのべ8人で2匹だった。やはり、解禁日に釣り人、釣果とも集中しており、10日間で釣り上げられた魚のうち、実に99.3%が解禁初日に釣られていた。さらに、釣れた魚がいつ放流されたものかを調べてみると、当日放流された魚の割合が最も多く、放流されてから日が経つほど、釣れにくくなっていた。

 

養殖魚も放流から数日で釣れにくくなる

この要因は大きく3つ考えられる。まず、今回の実験ではアマゴを4日間絶食させてから川に放流した。放流当日は空腹のためエサに飛びついてしまい、釣れやすかった可能性が高い(*空腹の魚の釣れやすさについては以下の記事参照)。

魚のスレを科学する4 腹ペコなサカナは釣りやすいのか?

また、2006年は解禁の4日前から雨で川が増水していた。増水のさなかに放流されたアマゴのいくらかは、その場にとどまらず、下流に泳ぎ去った可能性がある。雨のあとは、放流ポイントよりもやや下流に魚がたまっていたのかもしれない。

しかし、増水がなく、解禁日以前に放流した魚(2007年の「1週間前」と「前日」)でも、放流後の日数により釣れやすさに差があった。つまり、養殖された魚であっても、野外で数日過ごすうちに空腹を満たして警戒心、いわば野生の勘を取り戻し、簡単には釣られなくなるということだ。

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個人的な話で恐縮だが、少し前からキャンプに行く機会が増えた。自然の中にしばらく身を置くうちに、五感が研ぎ澄まされていくように感じられることがある。これまで目に留まらなかった花や虫たちの姿に気づいたり、木々の葉が触れ合うささやかな音が聴き取れるようになったり…。

こうした体験も、立ち並ぶビルや行き交う自動車、大勢の人に囲まれた日々の都会暮らしで鈍っていた感覚が、“野生”を取り戻した証拠かもしれない。

この大型連休で、釣りに出かける方も居るだろう。水中にひそむ魚たちに思いを巡らせるとともに、自然を全身で感じ取り、自身の中に眠る“野生”を呼び起こしてみてはいかがだろうか。

――吉田誠[国立環境研究所 琵琶湖分室・博士(農学)]

文献情報

德原ほか(2009)アマゴの成魚放流における放流日およびスモルト・パーの違いが釣獲効率に与える影響.水産増殖 57: 423–428.
https://www.jstage.jst.go.jp/article/aquaculturesci/57/3/57_423/_article

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